El futuro de Chile en el escenario mundial

Si quieres saber qué temas serán los más importantes para Chile mañana, mira su teatro hoy. Así lo aconsejó Carmen Romero, directora ejecutiva de la Firma Teatro a Mil, productora del festival internacional anual de teatro de Chile. En enero, el 23 ° festival Santiago a Mil atrajo a casi medio millón de espectadores a sus 300 presentaciones en 67 espectáculos, 32 de ellos visitando desde el extranjero, desde lugares tan cercanos como Argentina y Uruguay, hasta Polonia, Corea y China.

Hubo conciertos de música, piezas de baile, espectáculos de circo, espectáculos al aire libre, teatro comunitario y muchas obras: realistas; postmoderno clásico; y una serie especial de producciones de Shakespeare, parte de la conmemoración mundial del 400 aniversario de su muerte. Todos estos eventos se dispersaron entre la metrópolis extensa y congestionada de Santiago. Y muchos viajaron a otras ciudades de chile.

Mi tiempo en Santiago se superpuso con la «Platea», la parte del festival de una semana de duración, cuando los presentadores, productores y directores de festivales de todo el mundo están invitados a ver trabajo, unirse a conversaciones con artistas y escuchar paneles de discusión sobre tendencias contemporáneas. Especialmente en el Cono Sur. Los programadores vinieron de América del Sur y Central, los Estados Unidos, Europa y Australia.

No menos que el ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Heraldo Muñoz, dio la bienvenida a los participantes de Platea, insistiendo en el valor del arte para expresar el carácter distintivo de Chile y construir relaciones interculturales. Claro, su apariencia señaló, en parte, el papel del festival al afirmar el estatus de Santiago como una ciudad global, pero también parecía un sincero aprecio por los artistas. Imagínese a nuestro secretario de estado saludando a los visitantes en, digamos, el festival Under the Radar de Nueva York y exaltando la importancia del teatro para la identidad nacional y las relaciones internacionales.

En un panel llamado “Contexto histórico de las artes escénicas en América Latina”, el semiótico Héctor Ponce se hizo eco de la afirmación de Romero: “El teatro muestra los síntomas de lo que está sucediendo en nuestra sociedad. El festival se convierte en una pantalla para mostrar el futuro. Es un laboratorio para nuestros imaginarios sociales”.

Decidí concentrarme la mayor parte de mi tiempo en juegos caseros para probar la máxima de Romero. ¿Qué proyectaron la media docena de obras chilenas que vi? Con una excepción: una hermosa y contundente ceremonia al aire libre de danza, percusión, canto y declamación, realizada por y sobre el pueblo mapuche indígena, dirigida por la estrella de arte internacional Lemi Ponifasio, un neozelandés de origen samoano, los mejores miraron hacia adentro  y ampliamente así.

El teatro chileno contemporáneo es conocido por confrontar los conflictos políticos actuales, la memoria histórica y el impacto persistente de la dictadura de Pinochet (1973 a 1990) en los estilos alegóricos, no lineales, meta-teatrales o sin adornos. Después de todo, el teatro emergió audazmente en la década de 1980 como uno de los pocos lugares para expresar la disidencia abierta contra la dictadura. Ese legado de la crítica aún impregna la etapa chilena.

Las piezas en el festival de este año, incluso por dramaturgos cuyas obras anteriores involucraron personajes revolucionarios, escenarios históricos y formas meta-teatrales, tendieron más hacia el realismo narrativo sobre la gente actual. Sin embargo, hicieron más que simplemente explorar las relaciones personales y las psicologías de los personajes; mostraron cómo el peso de las fuerzas políticas moldea sus luchas y cómo la realidad socioeconómica se filtra en sus relaciones íntimas. Se enfocaron en la generación de artistas de teatro para considerar cómo los sistemas sociales, especialmente la clase y el género, operan en sus vidas.