El drama bélico del dramaturgo chileno Guillermo Calderón.

LOS ÁNGELES: los aficionados al cine el año pasado tuvieron la oportunidad de ver la fantástica película biográfica de Pablo Larraín, Neruda, sobre el poeta comunista y galardonado con el Premio Nobel Pablo Neruda. Presentó un guión brillantemente imaginativo de Guillermo Calderón, aclamado como «el dramaturgo y director de teatro más aclamado de Chile en las últimas dos décadas» por Los Angeles Times.

Cuando escuché que Kiss, una de sus obras, estaba recibiendo su estreno en la costa oeste, me apresuré a reservar boletos. Kiss tuvo su estreno europeo en Düsseldorf en 2014. El estreno en Norteamérica fue presentado por Woolly Mammoth en Washington, DC, en 2016, y además de L.A. se está produciendo en Canadian Stage Company en 2017.

La premisa de apertura de la obra es que cuatro amigos actores se reúnen en Damasco, Siria, para ver su telenovela favorita: Musalsalaat en árabe. Es útil saber que a medida que aumentó el acceso a la televisión por satélite en todo el mundo árabe, decenas de millones de personas desde Marruecos hasta el Golfo Pérsico sintonizaron lo que en poco tiempo se convirtió en mini-dramas de una naturaleza cada vez más picante, explorando temas controvertidos como el adulterio, Abuso doméstico y terrorismo.

Pero pronto surgen preguntas. ¿Estamos realmente en Damasco? Los actores no se visten ni hablan como sirios. ¿Están en tiempo real o están representando un episodio favorito del programa? ¿Dónde está esa cena que se suponía que iban a disfrutar juntos? ¿Es algo realmente lo que parece ser?

«Kiss es una obra teatral única«, dice el director Bart DeLorenzo de este trabajo de 80 minutos sin interrupciones. «Es un entretenimiento emocionante tan retorcido y sorprendente como el mejor melodrama, pero también un juego político sorprendente, y, sobre todo, un fascinante examen de la naturaleza misma del teatro político».

War and upheaval ha informado profundamente el trabajo premiado de Calderón, ahora con sede en Nueva York. Nacido en 1971 en el apogeo de la alianza de unidad popular de izquierda de Salvador Allende, llegó a la mayoría de edad bajo el brutal régimen dictatorial de Augusto Pinochet (el tío de Calderón fue asesinado por la policía de seguridad de Pinochet). En los años de democracia tentativa que siguieron a Pinochet, Calderón y su círculo teatral lucharon por crear un teatro honesto que dijera lo que querían decir, y descubrir qué era eso. A estas alturas, Calderón es autor de una docena de obras de teatro de carácter provocativo y provocador. Se ha convertido en uno de los dramaturgos más producidos de América Latina.

Como cualquier ciudadano del mundo que contempla la terrible situación en Siria, los miembros de la audiencia de Kiss se preguntarán qué es real y qué es ficción. ¿Qué fuentes se pueden creer? ¿De qué lado vale la pena apoyar? ¿Es este juego menos sobre los personajes, y no sobre los actores, y más sobre el público y qué presuposiciones llevamos cuando entramos en el teatro?

¿Podemos incluso confiar en las palabras que escuchamos? Una profesión abierta de amor puede ser escuchada más raramente en Estados Unidos que en una telenovela en idioma árabe. ¿Las palabras significan lo mismo? ¿Beso? ¿Sí? ¿Tos? ¿Un corazón roto? ¿Significan lo mismo en tiempos de guerra que en tiempos de paz? ¿O la urgencia y el peligro y la muerte cambian su valencia? ¿Quién escribió ese episodio de telenovela de todos modos?